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Réfugiés climatiques – les victimes oubliées du monde

Alors que la crise climatique mondiale s’aggrave, un nombre croissant de personnes sont contraintes de fuir leur foyer en raison de catastrophes naturelles, de sécheresses et d’autres événements météorologiques. Ces personnes sont parfois appelées « réfugiés climatiques ». Qui sont ces réfugiés climatiques ? Et comment la communauté internationale peut-elle aborder correctement cette question ?

Aujourd’hui, de nombreuses personnes dans les pays en développement souffrent de sécheresses et de tempêtes de vent à une échelle jamais vue auparavant, les privant de nourriture quotidienne et de besoins de base. Il est encore frais dans nos mémoires qu’en novembre dernier, de nombreuses personnes des pays d’Amérique centrale du Honduras, du Guatemala et d’El Salvador, qui ont été touchés par deux ouragans massifs, ont traversé la frontière mexicaine et se sont dirigées vers la frontière américaine. Ou encore les inondations en Belgique l’été dernier.

Le terme « réfugié climatique » a été inventé pour la première fois pour décrire l’augmentation des migrations à grande échelle et des mouvements de masse transfrontaliers de personnes qui ont été en partie causés par de telles catastrophes météorologiques.

En avril, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a publié des données montrant que le nombre de personnes déplacées par des catastrophes liées au changement climatique depuis 2010 est passé à 21,5 millions, soulignant qu’« en plus des catastrophes soudaines, le changement climatique est un cause complexe des pénuries de nourriture et d’eau, ainsi que des difficultés d’accès aux ressources naturelles.

L‘élévation du niveau de la mer est une autre menace. Au cours des 30 dernières années, le nombre de personnes vivant dans des zones côtières à haut risque d’élévation du niveau de la mer est passé de 160 millions à 260 millions, dont 90 % sont originaires de pays en développement pauvres et de petits États insulaires. Par exemple, au Bangladesh, il est prévu que 17% du pays sera submergé par l’élévation du niveau de la mer d’ici 2050, et 20 millions de personnes qui y vivent perdront leur maison.

Un groupe de réflexion international bien connu, souligne qu’au moins 1,2 milliard de personnes pourraient être déplacées par ces menaces d’ici 2050. Dans ce contexte, la réponse internationale au problème a progressivement commencé à progresser.

Le Pacte mondial pour des migrations sûres, ordonnées et régulières , adopté par l’ONU en 2018, stipule clairement que l’un des facteurs à l’origine des mouvements de population à grande échelle est « les effets néfastes du changement climatique et de la dégradation de l’environnement », qui comprend les catastrophes naturelles, désertification, dégradation des terres, sécheresse et élévation du niveau de la mer. Pour les migrants qui sont contraints de quitter leur pays d’origine en raison de la dégradation de l’environnement, le pacte stipule clairement que les gouvernements devraient s’efforcer de protéger les réfugiés climatiques dans les pays d’arrivée en concevant des options de réinstallation et de visa planifiées si l’adaptation et le retour ne sont pas possibles dans leur pays. pays d’origine.

Plus tôt, en mars 2018, le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a adopté un document final qui abordait la question des mouvements transfrontaliers de personnes provoqués par les crises climatiques du point de vue de la protection des droits de l’homme.

Le document a souligné qu’il y a beaucoup de gens qui ne correspondent pas à la définition de « réfugiés » parmi ceux qui sont contraints de migrer sur de longues distances et de traverser les frontières en raison des impacts climatiques, et que le système juridique pour protéger leurs droits humains est inadéquat, car le « principe de non-refoulement », qui stipule que les personnes ayant franchi les frontières ne doivent pas être expulsées ou rapatriées dans leur pays d’origine contre leur gré, n’est pas appliqué. Il a ensuite exhorté les gouvernements à « intégrer le concept de protection des droits humains dans la planification et la mise en œuvre des mesures de lutte contre le changement climatique », y compris la prévention des déplacements à grande échelle en permettant aux personnes de vivre dans des conditions qui protègent leurs droits humains et en promouvant une planification consciente des droits humains. la délocalisation comme moyen d’adaptation au changement climatique.

La décision prise par la Commission des droits de l’homme de l’ONU en janvier 2018 a également suscité beaucoup d’attention de la part des personnes concernées.

Ioane Teitiota de Kiribati, une nation insulaire du Pacifique Sud qui risque de perdre ses terres en raison de l’élévation du niveau de la mer, a demandé le statut de réfugié en tant que «réfugié climatique» auprès du gouvernement néo-zélandais, mais sa demande a été rejetée et il a été rapatrié à Kiribati en 2015. En 2016, il a déposé une plainte auprès du Pacte des Nations Unies sur les libertés civiles, affirmant que son droit à la vie avait été violé par le rapatriement.

Bien que le Comité ait confirmé la décision du gouvernement néo-zélandais, déclarant que M. Teitiota ne faisait pas face à une menace imminente pour sa vie, il a reconnu que « les effets du changement climatique », tels que l’élévation du niveau de la mer, « constituent une grave menace pour le droit à la vie des personnes vivant dans des pays comme Kiribati. Il a conclu que les tribunaux nationaux et autres doivent en tenir compte lorsqu’ils contestent le rapatriement de migrants dans leur pays d’origine. La décision a statué que les personnes confrontées aux impacts du changement climatique qui violent leur droit à la vie ne peuvent pas être rapatriées dans leur pays d’origine. La décision a été saluée comme « une décision qui ouvre la porte aux demandes d’asile liées au changement climatique ».

Action gouvernementale

Les gouvernements sont également de plus en plus sensibilisés au problème. En 2015, juste avant l’adoption de l’Accord de Paris, le président de l’Union européenne de l’époque, Jean-Claude Juncker, déclarait dans son discours politique : « Le changement climatique est même l’une des causes profondes d’un nouveau phénomène migratoire. Les réfugiés climatiques deviendront un nouveau défi – si nous n’agissons pas rapidement », a-t-il déclaré, soulignant l’importance de renforcer les efforts. Des discussions ont également commencé au Parlement européen.

En février, peu de temps après son entrée en fonction, le président américain Joe Biden a publié un décret demandant à Jake Sullivan, assistant du président pour la sécurité nationale, de discuter avec les départements et agences fédéraux concernés de la formulation d’une position sur la façon d’identifier les réfugiés climatiques qui ont été déplacés par le changement climatique et quel type de protection et de soutien le gouvernement américain peut leur fournir. Le rapport devrait être soumis au président en août.

Cependant, il est difficile de dire que la communauté internationale et les gouvernements en font assez pour s’occuper des réfugiés climatiques, étant donné la gravité du problème.

L’une des raisons à cela est l’absence d’une définition claire des réfugiés climatiques et l’absence d’organisations et d’institutions internationales pour traiter et clarifier la question. Les réfugiés climatiques ne sont pas couverts par la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés, qui protège les personnes qui craignent avec raison d’être persécutées pour des motifs raciaux, religieux ou autres, et elles ne sont pas non plus éligibles à la protection en vertu de la Convention. Les données officielles sur les réfugiés climatiques sont pratiquement inexistantes – c’est pourquoi ils sont appelés les « victimes oubliées du changement climatique ».

Alors que le problème des réfugiés climatiques s’aggrave, il est urgent de clarifier la définition des réfugiés climatiques, y compris des données complètes sur les personnes déplacées à l’intérieur du pays (PDI), et de créer un mécanisme international pour les protéger.Il peut être souhaitable de discuter plus avant de la manière d’aborder ce problème dans le cadre de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques.

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