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L’impact du Covid-19 sur les migrants, les demandeurs d’asile et les réfugiés

À l’occasion de la Journée mondiale des réfugiés 2021, nous reconnaissons la persévérance et commémorons le parcours de toutes les communautés de migrants (réfugiés, demandeurs d’asile, déplacés internes, apatrides, travailleurs migrants et sans-papiers) à travers le monde. 

Nous marquons cette journée au milieu de changements sociaux sans précédent et d’une pandémie mondiale qui a mis à l’épreuve notre résilience et mis en évidence des inégalités systématiques.

Les migrants sont encore plus vulnérables avec la pandémie 

Les migrants constituent une population diversifiée, particulièrement vulnérable à l’infection lorsqu’ils voyagent. En effet, il ne leur est pas toujours possible de prendre les précautions Covid-19 nécessaires dans leurs voyages parfois pénibles.  Alors comment se procurer des EPI –équipements de protection individuel– quand on doit d’abord penser à sa survie et à celles de ses proches.

Partout dans le monde, les migrants, les demandeurs d’asile et les réfugiés font partie des groupes sociaux les plus touchés par la pandémie, souffrant de manière disproportionnée des conséquences sociales et économiques, ainsi que des réponses politiques pour faire face à la crise de Covid-19. 

Même après leur arrivée à destination, les populations migrantes continuent de faire face à des risques disproportionnés, vivant souvent dans des abris bondés et des zones urbaines densément peuplées, avec de mauvaises conditions d’hygiène et un accès limité ou inexistant aux soins de santé. Il a été signalé des cas d’infections au Covid-19 dans des camps de réfugiés au  Bangladesh, en  Bosnie-Herzégovine, en  Grèce, au  Japon, au  Mexique, au  Panama,  aux États-Unis et dans de nombreux autres pays.

Les observatoires internationaux ont observé et mesuré un éventail d’événements qui ont affecté les populations migrantes tout au long de la pandémie, principalement par le biais de l’inégalité des groupes sociaux. sous-composant. 

Les données montrent que pour l’aspect de l’égalité des groupes sociaux, au moins 15,4 % des pays couverts ont pris des mesures ou des actions jugées préoccupantes du point de vue de la démocratie et des droits de l’homme depuis juillet 2020. 

Cela illustre comment le confinement de Covid-19 les mesures ont gravement affecté les droits sociaux de groupes particuliers, aggravant les préoccupations existantes en matière de droits de l’homme, telles que la discrimination, les attaques xénophobes, les inégalités entre les sexes et l’augmentation de la violence sexiste, l’accès réduit à l’éducation, les arrestations et les mauvais traitements des migrants, ainsi que les attaques contre les migrants et les retours forcés dans des conditions dangereuses pour les réfugiés.

Le Covid-19 a gravement interrompu les déplacements des migrants. Les fermetures, les restrictions de voyage et les fermetures de frontières ont conduit des migrants, des demandeurs d’asile et des réfugiés à se retrouver bloqués dans des endroits où le virus est plus susceptible de se propager, y compris des camps et des centres de détention. De nombreux pays de toutes les régions ont utilisé Covid-19 comme excuse pour contourner le droit international et fermer les frontières et les ports aux demandeurs d’asile. 

Selon la Croix-rouge, tous les pays du monde ont mis en place une forme de restriction de la liberté de mouvement pendant la pandémie, et il y a actuellement 149 pays qui ont encore des restrictions de mouvement en place.

Amnesty International a documenté les pratiques de détention des migrants dans le monde ; cependant, de nombreux pays d’Afrique ont été particulièrement touchés à cet égard en raison de conflits de longue durée et de la répression dans la région. 

Selon l’ONG , près de 12 000 personnes qui tentaient de quitter le pays en 2020 ont été capturées par les garde-côtes  libyens , la majorité d’entre elles étant par la suite placées dans des centres de détention surpeuplés. 

De même, les autorités du  Ghana, du  Kenya, du  Maroc et de la Tunisie ont arbitrairement arrêté et détenu des migrants en situation irrégulière et des demandeurs d’asile, les détenant dans des centres d’immigration, ainsi que dans des prisons et des gardes à vue. 

En Afrique du Sud, les sans-papiers ont été la cible d’attaques xénophobes de la part des responsables de la sécurité, faisant l’objet de harcèlement et d’arrestations préjudiciables pour des délits mineurs, après quoi ils sont placés dans des centres de détention surpeuplés. 

Le recours excessif à la violence lors des arrestations et les conditions dans les prisons et les centres d’immigration sont préoccupants, car les migrants auraient été victimes d’agressions, de quarantaine forcée, d’une assistance juridique limitée et de surpopulation qui rendent impossible la prévention de la propagation du virus et posent de graves risques pour la santé. La pandémie a également eu un effet significatif sur l’accès à l’éducation des enfants et des jeunes réfugiés en raison des fermetures d’écoles et de centres de formation. Des exemples de tels cas ont été observés au Kenya, en République centrafricaine , au  Niger et au Mali .

Le  Moyen-Orient  est la région avec les mesures les plus préoccupantes. Avec près de 77 pour cent de tous les pays de la région montrant des développements préoccupants, le problème clé signalé a été la discrimination contre les migrants et les réfugiés. 

Selon les observateurs, des abus contre les travailleurs migrants sont présents au  Liban, au  Qatar, en  Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. De même, bien que certains pays du Moyen-Orient aient inclus les migrants et les demandeurs d’asile dans les programmes de réponse nationaux, comme on l’a vu en Jordanie, de nombreux pays de la région ont exclu les travailleurs migrants et les réfugiés des programmes de santé liés à Covid-19 fournis aux citoyens et ont soit un traitement différencié, soit un traitement refusé en fonction de la nationalité des patients.  

De même, le Covid-19 a exacerbé les tensions entre les groupes de migrants et les communautés locales en  Asie et dans le Pacifique. On a enregistré des cas de diverses formes de discrimination à l’encontre des populations migrantes dans plusieurs pays de cette région. 

Dans certains cas, les migrants ont été blâmés pour la propagation du virus, comme par exemple au Bangladesh, en Indonésie, au Kazakhstan, au Kirghizistan, en Malaisie et à Singapour.. Cette situation a été marquée par des restrictions excessivement ciblées, y compris la détention et l’expulsion, et dans certains cas, une quarantaine forcée dans des conditions proches de la prison. 

Un autre exemple de mesures discriminatoires dans la région a été l’exclusion des migrants des plans de protection sociale adoptés pour faire face à l’impact de Covid-19, augmentant encore leur vulnérabilité à la maladie. Au  Japon , par exemple, les paiements de subventions de l’État ne sont disponibles que pour ceux qui ont le statut de résident. En  Corée du Sud , les migrants illégaux ont été exclus des programmes de distribution de masques parrainés par l’État, et  les programmes de vaccination de la Malaisie excluaient les migrants, les réfugiés, les apatrides et les personnes se trouvant dans les centres de détention pour migrants jusqu’en juin 2021.

En  Amérique latine et dans les Caraïbes , les migrants ont souffert de la suspension des programmes de réinstallation et d’un accès réduit aux procédures d’asile tout au long de la pandémie. De nombreux demandeurs d’asile et réfugiés ont été bloqués ou contraints de retourner dans des situations dangereuses et désastreuses dans des pays comme le  Venezuela . De plus, les migrants sans papiers et sans-papiers, ou ceux en situation irrégulière, ont été exposés à l’exploitation, aux séparations familiales et à la traite des êtres humains, comme en  El Salvador, au  Guatemala, au  Mexique et  aux États-Unis .

Dans toute l’ Europe , tous les groupes de migrants ont été touchés par divers degrés de confinement et d’état d’urgence. Des inquiétudes ont été exprimées au sujet des restrictions de grande envergure et des mesures de sécurité qui affectent directement la situation des groupes de migrants, en particulier ceux détenus dans des centres de détention pour immigrants surpeuplés sous confinement forcé. 

En  Autriche , un centre de réfugiés à Salzbourg avec 162 résidents a été mis en quarantaine, interdisant à tous les résidents de sortir. De plus, il y a eu des cas de migrants et de demandeurs d’asile menottés, attachés et détenus à leur entrée en  Croatie, en  Grèce, en  Italie, en  Pologne et en  Espagne . De plus, le  Global Monitor a signalé des cas de réfugiés et de migrants empêchés d’entrer dans le pays ou renvoyés illégalement, notamment en  Croatie , en  Grèce , en  Italie  et  en Macédoine du Nord. 

Pour surmonter ensemble le Covid-19, il est essentiel que personne ne soit laissé pour compte dans les efforts de relèvement mondial. 

Cependant, Universal-embassy a observé quelques grandes tendances mondiales montrant comment des groupes de migrants déjà marginalisés et des communautés déplacées ont été poussés davantage vers l’exclusion sociale, la pauvreté, les conflits et la persécution. Et plus récemment, le déploiement très inégal des vaccins dans le monde suscite des inquiétudes quant à l’exclusion accrue des migrants, des demandeurs d’asile et des réfugiés.

 Afin de lutter avec succès contre la pandémie, nous devons garantir un accès juste et égal aux soins de santé, aux programmes de protection sociale et aux vaccinations vitales pour tous les pays et pour toutes les personnes, y compris toutes les catégories de migrants.

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